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15/09/2018
COREA DEL SUR: KIEST.
Un dispositivo portátil alerta sobre la halitosis.

El dispositivo es capaz de detectar concentraciones de tan sólo 400 PPB de sulfuro de hidrógeno, principal responsable del «olor bucal desagradable».

La HALITOSIS o ‘MAL ALIENTO’ es un problema muy común entre la población. La ASOCIACIÓN DENTAL AMERICANA (ADA) estima que hasta un 50% de los adultos padecerá este ‘OLOR BUCAL DESAGRADABLE’ en algún momento de su vida, ya sea de forma transi-toria o crónica. 

Una HALITOSIS que, si bien en la inmensa mayoría de las oca-siones no pasa de ser una leve ‘MOLESTIA’ –para los demás–, puede alertar de la presencia de enfermedades sumamente graves e, incluso, letales, como sería un cáncer de pulmón. Sin embargo, y más allá de los casos en los que este mal aliento es ciertamente EVIDENTE, su detección no siempre resulta fácil. De hecho, las personas que lo presentan no suelen ser conscientes del mismo, y en la mayoría de los casos –hasta un 58%– en los que acuden al médico lo hacen tras ser INFORMADOS por un tercero. 

Los médicos carecen de un test objetivo y adecuado para la halitosis, pero no por mucho tiempo, ya que investigadores del INSTITUTO AVANZADO DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA DE COREA (KAIST) en DAEJEON (COREA DEL SUR) desarrollaron un dispositivo portátil capaz de detectar el mal olor bucal por mínimo que sea.

Como explica IL-DOO KIM, director de esta investigación publicada en la revista ANALYTICAL CHEMISTRY, «el diagnóstico de la halitosis en el aliento exhalado requiere sensores capaces de detectar concentraciones de SULFURO DE HIDRÓGENO inferiores a 1 parte por millón (ppm). En este contexto, nuestro SENSOR puede detectar concentraciones menores a 400 partes por 1.000 millones (ppb) en una humedad relativa del 90%, por lo que presenta un elevado potencial para constituirse como una pla-taforma de sensor colorimétrico de alto rendimiento para el diagnóstico de la halitosis».

En torno a un 90% de los casos de mal aliento tienen su origen en la boca y pueden ser un signo de una PATOLOGÍA BUCAL DENTAL. Sin embargo, en un 8% de las ocasiones no deriva de la propia CAVIDAD BUCAL y suele ser consecuencia de una enfermedad en la nariz, la garganta o el tracto digestivo. Sea como fuere, supone en la mayoría de los casos una ‘molestia’ que, lejos de resultar inocua, puede tener un impacto nefasto sobre la vida social –y laboral– del afectado.

Considerada como 1 de las 3 razones argumentables –junto a la lepra y la no consumación del matrimonio– por esposas galesas del MEDIEVO para 

lograr el divorcio, la halitosis es considerada por las mujeres como el principal inhibidor físico de la libido. 

La razón por la que se produce el olor desagradable es prin-cipalmente, por la emisión de un gas denominado SULFURO DE HIDRÓGENO –o ÁCIDO SULFHÍDRICO–. Un compuesto volátil y maloliente derivado del azufre que suele liberarse tras la descomposición por las bacterias de la cavidad oral de los restos de alimentos, la saliva, la mucosa oral e, incluso, la sangre. 

Para diseñar su dispositivo, los autores recurrieron al ACETATO DE PLOMO (II), compuesto de color blanco que adquiere una coloración marrón tras entrar en contacto con el sulfuro de hidrógeno. Sin embargo, el ACETATO DE PLOMO (II) no es lo suficientemente sensible como para detectar este gas maloliente en el aliento humano. Y es que cuando las concentraciones de sulfuro de hidrógeno son inferiores a 2 ppm, el compuesto no reacciona y no hay coloración marrón.

Diseñaron entonces una RED TRIDIMENSIONAL DE NANOFIBRAS y llenarla de MOLÉCULAS DE ACETATO DE PLOMO (II) para que reaccionen ante cualquier mínima presencia de sulfuro de hidrógeno y con ella fueron capaces de detectar concentraciones de sulfuro de hidrógeno de tan solo 400 ppb observando el cambio de blanco a marrón en esa red. Un resultado, además, que fue posteriormente replicado tras analizar el aliento, previa contaminación con ácido sulfhídrico, de 10 voluntarios sanos.






 

 
 


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